Explorer les champs et les forêts du centre du Vermont

Par Evan Johnson

Les randonnées que j'apprécie le plus sont toujours celles qui impliquent le moins de planification. C'est une théorie de la relation inverse que j'ai testée dernièrement. Ce sont ces excursions plus courtes qui permettent une bonne formation et une bonne pratique pour les missions plus importantes et plus éloignées. Ce sont les courtes randonnées qui peuvent avoir un rendement surprenant.

L'automne dernier, mon partenaire et moi avons déménagé à une heure au nord, du fond de la vallée où nous vivions depuis trois ans vers les collines et les vallées ondulantes du centre du Vermont. Nous aimons tellement notre nouvelle maison, et maintenant que la neige a commencé à reculer, nous avons commencé à explorer notre nouveau quartier et nous avons trouvé des choses intéressantes.

Je vais commencer par deux évidences. Deux des parcs nationaux les plus divers et les plus magnifiques de l'État sont à portée de main. Le Parc d’État de Camel's Hump, avec son sommet du même nom, se trouve juste au-dessus de la crête, à l'ouest. Le parc d'État de Little River se trouve sur la colline au nord, de l'autre côté de la rivière, et ses artefacts provenant d'un Vermont plus ancien sont tous là pour être explorés. Des caves, des équipements agricoles rouillés, de petits cimetières familiaux, tout cela se trouve juste à côté des sentiers de randonnée et de VTT. Mais pourrait-il y avoir quelque chose de plus proche?

La reconnaissance a commencé sur notre chemin de terre qui s'éloigne et revient vers la route nationale en forme de fer à cheval géant. En me promenant avec le chien, je regardais les chemins forestiers et les pâturages, me demandant ce qu'il y avait à trouver. J'ai parcouru le Vermont Parcel Viewer et les sites de cartographie open-source comme Caltopo. J'ai appliqué toutes les couches et tous les filtres, j'ai vraiment tout fait pour avoir l'idée.

Mais on ne peut pas faire grand-chose sur un ordinateur avant d'avoir besoin d'aller sur le terrain. J'étais en train de faire l'une de mes premières sorties de la saison et j'avais envie d'un nouveau terrain moins boueux quand j'ai fait un caprice dans une longue allée. Mon intention était de faire un aller-retour simple, mais lorsque je suis arrivé au sommet avec des jambes lourdes comme du plomb et des poumons qui ressemblaient à des sacs en papier, je me suis retrouvé à regarder une route forestière, en m'éloignant de l'allée et en direction de la forêt de la ville. Pourrait-on faire une boucle? À qui appartenait ce terrain et me chasseraient-ils? Appeler le shérif?

J'ai décidé d'y aller et j'ai couru deux bons kilomètres à travers des forêts de pins et d'érables sur une double piste à pente régulière récemment faite par un quatre-roues. Quand je suis sorti des bois, je me suis retrouvé dans le haut pâturage de mon voisin. Il avançait vers le coucher du soleil et le temps se détériorait, alors j'ai coupé à travers le champ et j'ai frappé à la porte. La propriétaire m'a accueilli avec un sourire et m'a assuré qu'il n'y avait pas de problème pour explorer les sentiers de sa ferme, mais elle m'a prévenu que ses deux beagles risquaient de me poursuivre. J'ai dit que ce ne serait pas un problème et j'ai proposé d'apporter une miche de pain, ce qui a scellé l'affaire.

En dehors de mes excursions habituelles, ces sentiers sont devenus mes nouveaux endroits préférés pour les randonnées relaxantes de l'après-midi ou du matin avec des amis. Je prends mon sac à dos de randonnée habituel avec les produits de première nécessité comme un bon Eagle Scout et j'y ajoute d'autres friandises, notamment des bagels et du fromage à la crème, un pot de cornichons, des pommes, du hummus, des carottes, du chocolat. Un pack de six variétés de cidre et de bière s'y trouve également. Nous nous sommes promenés sur les sentiers et les chemins forestiers, admirant les longues vues sur le Mont Hunger et la chaîne de Worcester offertes par le manque de feuilles, la dispersion des erratiques glaciaires laissées par les glaciers en retrait, et les petits peuplements de bouleaux blancs immaculés.

Mes recherches locales se poursuivent rapidement. J'ai des fantasmes de partir l'hiver prochain avec mon équipement de ski de randonnée pour faire des virages à angle faible à travers les arbres, et de traverser la rivière Winooski jusqu'au centre-ville de Waterbury pour prendre une pinte et un hamburger au Prohibition Pig. Mais pour l'instant, le printemps continue et les pensées d'avancer l'été, avec tous ses délices, m'appellent déjà.